简介慢性淋巴性白血病(下):确诊之后,小心治疗的三大迷思

简介慢性淋巴性白血病(上):好发于银髮族,常见的七大症状有哪些?

老化海啸来袭、慢性淋巴性白血病警报响起。高雄长庚医院血液肿瘤科主治医师、血液病学会理事王铭崇表示,确诊罹患慢性淋巴性白血病(CLL)无须忧虑,配合医嘱秉持「无症状先追蹤;有症状才治疗」原则。

低危险群只要规律追蹤,切勿用偏方、另类疗法,以免破财伤身,甚至因为误食类固醇,引发不良副作用且造成抵抗力下降。中、高危险患者若经医师评估需要治疗,除了传统化疗、注射型单株抗体治疗外,国内目前已有两款免搭配化疗的全新机转口服小分子标靶药物,一款可让癌细胞溶解、促使癌细胞凋亡,另一款可抑制癌细胞增生,达到抗肿瘤效果,让医师有更多武器为患者量身订做适合疗程,提升生活品质。

迷思一:以为是老化症状、不予理会?

慢性淋巴性白血病好发在60岁以上银髮族,其发生率逐年上升,台湾每年新增病例数约150-200人,平均年龄约66岁。因为早期症状不明显或不具特异性,许多病人健检时意外发现白血球过高,或是因为淋巴结肿大而求诊。

一名70多岁妇人长期贫血、胃口不佳,短短半年间体重骤降,从48公斤瘦到41.7,甚至无法出门活动。直至健检血液常规检查异常,才转至血液科就医,确诊为慢性淋巴性白血病。就医时才发现腹部肿胀,脾脏肿胀到原来的十倍大,从正常脾脏如同青芒果,肿胀巨大如大金煌芒果,因过度肿胀压迫到骨盆腔,吃一点点东西就会饱,严重影响生活行动。所幸经过单株抗体合併口服化疗药物治疗后,病情终获控制,体重也恢复正常,现在也可以游山玩水。

迷思二:确诊慢性淋巴性白血病,一定要立刻治疗?

王铭崇说,慢性淋巴性白血病的治疗原则主要是:「无症状,先追蹤;有症状,才治疗」。依据病程或危险因子,慢性淋巴性白血病病程一般分为三阶段 :

    低危险群(A):通常无临床症状或轻度症状,主要是以追蹤观察为主,存活时间平均大于10年。中危险群(B):特徵是淋巴结及肝脾肿大,血色素及血小板数量尚可维持正常数量。部分病人可能因为肝脾肿大,出现腹部或骨盆腔肿大。此时期视患者身体状况,例如年龄、是否合併其他慢性疾病、是否合併贫血、紫斑等,综合判断是否进行治疗。平均存活时间大约是7年。高危险群(C):血色素及血小板数量开始明显下降,影响身体造血功能,造成感染、出血等现象,需要採取积极治疗,平均存活时间大约是2年。

然而,不少初诊断的病人,对于不须立即治疗感到忧心,甚至因此出现症状、严重病识感,临床医师应在门诊须清楚说明、好好处理。王铭崇强调,「疾病要处理、不一定要治疗」,就是必须提醒病人积极的追蹤检查、改善病人忧心情绪。

慢性淋巴性白血病之治疗需求与分期 低危险群中危险群高危险群Binet系统分期ABC表现
  • 无贫血、血小板低
  • 淋巴结侵犯处小于3处
  • 无贫血、血小板低下
  • 淋巴结侵犯处大于3处贫血或血小板低下平均存活时间大于10年约7年约2年治疗需求定期追蹤观察依患者身体状况综合判断是否需要治疗须接受治疗

    备注:全球通用的慢性淋巴系白血病分期系统主要有两种,除了上述的Binet氏分期系统外,亦有Rai分期系统。Rai分期系统依照病程,将患者分为0-4期(共5期),其中,0期属低危险群,1期、2期属中危险群,3期、4期属高危险群。

    迷思三、治疗很痛苦、不想接受治疗?

    王铭崇说,现有的标靶药物成效佳,基本上副作用相当少,光是新机转口服标靶药物、不一定要搭配化疗,就「再也找不到癌细胞的不良份子存在、即可停药」,癌症标靶药物使用效果好、即可停药,也大幅减少健保财政负担。

    新一代标靶治疗针对癌细胞生长的特色进行研发。他说明,癌细胞生长主要有三个路径:一是繁殖、複製速度快;二是癌细胞不凋亡,持续在体内累积;三是癌细胞繁殖很快又不会死。已上市的口服小分子标靶药物,分别是可以让癌细胞溶解、促使癌细胞凋亡的BCL-2抑制剂 ,以及抑制癌细胞增生的BTK抑制剂 。

    BCL-2抑制剂透过细胞正常的凋亡机制,让癌细胞快速溶解、死亡。根据临床试验,十个患者中有六人达到「深层缓解」,也就是「微量残存疾病」(minimal residual disease,简称MRD)阴性,代表患者的血液中几乎测不到癌细胞,未来复发机率大幅降低,甚至有机会可以停药。

    不过不少病人听信偏方,大多数偏方含有类固醇,会造成白血球下降或是淋巴结变小的短暂假象,长期食用只会产生不良副作用,且导致抵抗力更差,病人破财又伤身。

    一名罹病约廿年的慢性淋巴性白血病男子,因其病程属低危险群,经评估仅需追蹤观察、无须治疗,但因淋巴结肿大,内心焦虑而寻求坊间另类疗法,无牌密医竟直接将针刺入患者颈部肿胀的淋巴结「治疗」,导致患者脖子两侧千疮百孔、触目惊心、可能导致感染。